Nosy Be L’île aux parfums

The Mont Passot, which Nosy Be inhabitant also call

Parmi les sites touristiques de Madagascar, Nosy Be est la destination la plus prisée des vacanciers. Sa beauté unique, alliée à une culture très riche et une biodiversité singulière en sont certainement les raisons... Nosy Be ou "l'île aux parfums", est entourée d'une douzaine de petites îles, aussi surprenantes les unes que les autres. Votre séjour sur ces bouts de terre paradisiaque sera assurément inoubliable.

Autrefois, sous le règne d'Ambary II, Nosy Be était appelée Vario Be. En l'An 900, son nom change en Nosse-Be. Elle devient rapidement un point de ravitaillement pour les marins arabes. Par la suite, un comptoir commercial, le plus grand de Madagascar, est créé à Mahilaka et un second à Ambanoro ou Marodoka. Les Indiens s'y installent rapidement et érigent leurs infrastructures, encore visibles aujourd'hui. En 1842, les Français deviennent les occupants de l'île et la nomme alors "La perle de l'Océan Indien". Sur ce bout de terre si fertile, ils développent l'agriculture, notamment la plantation de cannes à sucre, de riz, de café, de patates douces, ou encore de manioc. Ce n'est qu'en 1920 que l'ylang-ylang y est introduit pour être rapidement exploité, transformant l'archipel en un des plus grands producteurs d'huile essentielle au monde. Cette exploitation, combinée avec la production d'épices lui ont valu le nom d'" île aux parfums". Nosy Be est aujourd'hui un lieu d'attraction hors-pair, regroupant plusieurs activités, tant marines, sous-marines que terrestres. Les Sakalava et les Antakarana sont les principales ethnies qui peuplent l'île.

Hell Ville, la capitale

La ville, située à l'extrême sud de l'île, est le centre administratif. Environ la moitié de la population Nosybéenne y estinstallée. Elle regroupe les infrastructures tels que les banques, les cybercafés, les différents bâtiments administratifs ainsi que le port principal assurant les échanges avec la grande terre. Vous y trouverez également nombreux hôtels, restaurants, boutiques de souvenirs, supermarchés et épiceries ainsi que les discothèques. Hell Ville est une ancienne ville coloniale. D'ailleurs, elle doit son nom au contre-Amiral Anne Chrétien Louis de Hell, gouverneur de La Réunion au temps de la colonisation. Les infrastructures presque inchangées témoignent de cette époque.

Marodoka, which means 'the ancient village' in Swahili is a beautiful tourist destination in Nosy Be.

 

Lokobe, the primary forest

Lokobe is an integrated nature reserve located in the south-east of Nosy Be. Covering an area of 740 ha, the primitive forest is a true natural sanctuary, with a very high level of endemicity. A justification for preserving the forest is the presence of an endangered species of lemur, the Eulemur macaco macaco, endemic to Lokobe. The reserve, with its rich biodiversity, is also home to 376 species of fauna and a large array of flora. In addition, the landscape of the nature reserve is exceptional.

Marodoka, a historical site

This former Swahili village, which used to be called Ambanoro, was one of Madagascar’s first trading posts. It was a centre for the slave trade, as well as for spices and gold. Today, several cultural elements still bear witness to the site’s history: the island’s first harbour, the ghost house, Madagascar’s first mosque, the Indian house, as well as the Indian cemetery. Nosy Be lies inside the cocoa producing region, and Marodoka has a plantation, which can be visited.

The sacred tree of Mahatsinjo

Settlement by the Indians also left cultural vestiges, such as the sacred tree of Mahatsinjo. In Hinduism as well as in Buddhism, the tree is seen as a symbol of wisdom and knowledge. For the Sakalava, it is an instrument of communication between heaven and earth, between the living and God, through the spirits that they believe dwell in the sacred tree. The site is one of the places of worship, offering and prayer.

Mont Passot, the highest peak

The highest peak, situated on the volcanic hill of Mont Passot, culminates at 329m and offers a spectacular 360° vista over the island’s breathtaking scenery. The island is surrounded by eight sacred lakes, inhabited by freshwater fish. There are three possible routes that can be taken to discover the wealth of the site: Antsahamanavaka for the lakes, the sacred waterfall and the variety of medicinal plants; Antsidihy for bird-watching, the ylang-ylang plantations and the Sakalava villages; Amparihibe for a hike among the orchids.

Andilana, haven of peace

Andilana, the island’s most stunning beach, forms the northern tip of Nosy Be. The combination of colours: the white sandy beach, the turquoise blue of the water and the emerald green of the vegetation creates a simply idyllic environment. Emanating sheer calm, Andilana is much sought after by visitors in search of relaxation plus marine activities.

The surrounding islands

Nosy Komba, the most populated of the archipelagos around Nosy Be, is known as lemur island. It is covered by dense forest, home to several species of lemurs. Considered as sacred, they are all protected by the local culture. In the past, the island was the refuge of the Sakalava queen Tsiomeko, after she had been banished from the mainland of Madagascar.

Nosy Antanihely or Nosy Tanikely, which literally translates as ‘the island of small territory’, is a marine and coastal protected area. Its unique ocean floor is a true giant aquarium! Its terrestrial biodiversity is also exceptional. Trekking, diving and a whole range of activities are available, enabling visitors to discover the delights of this little island.

Nosy Iranja is known for its white sand bank, 2km or so in length, linking up two small islands: Nosy Iranja Be and Nosy Iranja Kely. Iranja is an incredibly beautiful peaceful spot, with its turquoise waters shimmering in the sun and its long stretch of white sand. Also harbouring wide biodiversity, Nosy Iranja is covered with lush tropical forest. Its waters, teeming with fish, are home to several species of sea turtle.

The Mitsio archipelago, to the north-east of Nosy Be, is a group of uninhabited islands with heavenly beaches including Tsarabanjina, Les Quatres Frères (a paradise for birds), Nosy Tolholo (a true kingdom for grouper fish), as well as Grande Mitsio. The beauty of the islands is further enhanced by the baobabs and orchids that grow there. Grande Mitsio is also remarkable for the geological formations in the south of the island. The island of Tsarabanjina, with its lush vegetation, white sandy beaches and great diversity of fauna, is sacred for the Sakalava.

Nosy Sakatia, or ‘orchid island’ is the most popular islands around Nosy Be. Its reputation is partly due to its fields of vanilla, coffee and above all orchids. It is also home to rare birds and endemic plants, while the surrounding sea teams with green turtles and other species of fish, such as jack mackerels or barracudas.

Nosy Fanihy or ‘bat island’ is virtually deserted, a paradise for anyone in search of true peace and quiet. Like the neighbouring islands, Nosy Fanihy also has white sandy beaches and crystal clear waters sheltering a multitude of fish species.

You can also take as trip as far as Nosy Faly or ‘holy island’, protected by local beliefs, or Nosy Vorona, a private island you can rent.

Infos pratiques

Quand y aller?

Avec une température moyenne de 26°C, la période idéale pour se rendre à Nosy Be se situe entre le mois d’avril et le mois de novembre.

Comment s’y rendre?

Rejoignez Nosy Be avec les vols réguliers de la compagnie Air Madagascar/Tsaradia. Il est également possible de s’y rendre par voie maritime à partir du port d’Ankify. Des transferts en bateau depuis Nosy Be sont les seuls moyens pour accéder aux îles voisines.

Où se loger?

Pour votre séjour, nous vous conseillons ces adresses : Nosy Be Hôtel & Spa, Nosy Saba Island Resort & Spa, Sakatia Lodge, Ecolodge Nature Sauvage, Hôtel Valiha, Hôtel Home Madagascar ou encore Vanila Hôtel & Spa.

Où manger?

Essayez la cuisine traditionnelle du village. Vous pouvez également pique-niquer et profiter du paysage paisible et exceptionnel de l’île. Mise à part l’hôtel où vous séjournez, pour plus d’aventures culinaires, les adresses suivantes sauront envoûter vos papilles : Côté Jardin, Le papillon, Chez Lydie, The Ravinala Restaurant ou encore au Batumoch.

Que voir?

Nosy Be et les îles voisines étant de véritables terres de rêve et d’aventures, vous pourrez y pratiquer de nombreuses activités, surtout marines, mais aussi profiter des plages paradisiaques qui couvrent les côtes. Trekking, pique-nique en pleine nature, pêche sportive, croisières, kitesurf, snorkeling, baignade ou plongée, ou encore massage, bronzage au bord de mer vous y attendent. Découvrez également les cultures autochtones riches et diversifiées.